Koiran vetovaljaiden valinta ja sovitus

Tärkein valjakkourheiluvaruste ja työväline koiralle on oikein istuvat, ergonomiset vetovaljaat. Hyvin istuvien valjaiden hankintaan tulee panostaa, sillä ne vaikuttavat suoraan koiran hyvinvointiin, terveyteen ja vetoharrastuksen mielekkyyteen. 

Sopivien vetovaljaiden löytäminen voi käydä suhteellisen helposti - tai olla hyvinkin haastavaa koiran ruumiinrakenteesta riippuen. Koirat ovat aina yksilöitä ja rakenne voi vaihdella paljon samanrotuistenkin välillä. Koska koiria on monenmallisia, myös vetovaljasmalleja on tarjolla paljon - monilta eri merkeiltä. Valikoimamme valjaat ovat kaikki laadukkaita. "Paras vetovaljas" on siis sellainen, joka on juuri kyseiselle koiralle sopiva ja istuva.

Alla on ohjeita, joiden avulla osaat kiinnittää huomiota oikeisiin asioihin valjasmallia miettiessä ja valjaita sovitettaessa. Näitä ohjeita voi osittain soveltaa myös koiran repun istuvuuden tarkasteluun, katso tästä muistilistamme koiran repun valintaan.

Vetovaljas, Y-valjas, T-valjas - miten erilaiset koirien valjasmallit eroavat toisistaan?

  • T-valjaat
    • Koirien valjaat ovat perinteisesti olleet niin sanottuja T-valjaita, joissa koiran rinnan edessä vaakasuunnassa kulkee poikittainen remmi. Tämän malliset valjaat rajoittavat jalkojen normaalia liikerataa eteenpäin, joten niitä ei suositella nykytiedon valossa yleensä edes arkikäyttöön, saati sitten vetämiseen.
  • Y-valjaat
    • Y-valjaalla tarkoitetaan valjasta, jonka rintaosa haarautuu koiran jalkojen välistä Y-kirjaimen muotoisena. Istuva Y-valjas mahdollistaa koiran jalkojen luonnollisen vapaan liikkeen niin kävellessä kuin juostessa. Lyhyt (keskiselkään loppuva) Y-mallinen valjas soveltuu mainiosti arkeen, lenkkeilyyn ja retkeilyyn. Varsinaiseen vetoharrastukseen tulisi kuitenkin hankkia vetovaljaat, sillä mikäli koira vetää voimakkaasti normaaleissa Y-valjaissa, veto saa valjaan kaula-aukon nousemaan ylös kurkulle riippumatta siitä, kuinka hyvin istuva valjas muuten on.
  • Vetovaljaat
    • Myös vetovaljaat ovat rakenteeltaan edestä Y-malliset. Valjaiden kylki-osat ja vetoliinan kiinnityskohta poikkeavat kuitenkin normaaleista arkikäyttöön tarkoitetuista lyhyistä Y-valjaista. Vetovaljaissa hihna kiinnitetään koiran takamuksen päällä olevaan kiinnityslenkkiin. Veto tulee takaviistoon ommeltujen kylkikappaleiden kautta valjaiden rintaosaan. Veto siis vetää valjaan kaula-aukon alareunaa alemmas, pois koiran kurkun päältä. Näin ollen vedon paine ei kohdistu koiran kurkulle, toisin kuin helposti käy esimerkiksi silloin kun koira vetää normaaleissa arkivaljaissa.Vetovaljaissa vedon paine kohdistuu takaviistossa olevien kylkikappaleiden kautta koiran rintaan, ei koiran kurkulle.

Milloin hankkia koiralle vetovaljaat?

Mikäli tarkoituksena on opettaa/antaa koiran vetää, on vetovaljaat suositeltavaa hankkia heti vetoharjoittelun alkuvaiheessa. Ensisijaisesti ergonomian takia, mutta myös siksi, että koira oppii yhdistämään sallitun vetämisen vetovaljaisiin ja arkivaljaat voidaan pitää valjaina, joissa ei vedetä. 

Vetovaljaiden ostajan voi olla syytä varautua ostamaan mahdolliset useammatkin valjaat koiran vetouran aikana, sillä vetovaljaiden tulee aina olla istuvat eikä niitä voi nuorelle koiralle ostaa kovinkaan suurella kasvuvaralla. Erityisesti isommat rodut rotevoituvat yleensä vasta muutaman vuoden iässä ja paksuturkkisilla karvan määrä voi kausittain vaihdella paljonkin vaikuttaen valjaiden istuvuuteen.

Vetovaljaat sovitetaan vedossa

Vetovaljaiden sovitus voi olla aikaa vievää puuhaa. Koiraa kannattaa alussa palkita esim. pään sujauttamisesta valjaisiin, jotta koira mieltää pukemisen miellyttäväksi. Kun valjaat on puettu päälle, tulee vetovaljaiden istuvuutta tarkastella niin, että valjaassa on vetoa. Vetovaljaita on siis helpoin sovittaa avustajan kanssa. 

Sovittaessa on tärkeää, että koira on liukumattomalla alustalla, mielellään ulkona tai sisällä matolla (ei esimerkiksi laminaattilattialla). Jos alusta on vähänkään liukas, koira ei seiso luonnollisessa asennossa vaan köyristää helposti selkää.

Sopivalta vaikuttavien vetovaljaiden löydyttyä aivan lopullisen soveltuvuuden näkee oikeassa vetokäytössä.

Vetovaljaita sovittaessa tarkista nämä kohdat

Kaula-aukko

Sovitus lähtee liikkeelle kaula-aukon sopivuuden tarkistamisesta. Vetovaljaiden kaula-aukon kuuluu olla huomattavasti napakampi kuin mitä olet todennäköisesti tottunut näkemään normaaleissa arkivaljaissa. Älä siis luovuta samantien vaikka koiran pää ei solahdakkaan täysin vaivattomasti kaula-aukosta läpi (huom. jos käännät kaula-aukon poikittain, koiran korvien suuntaisesti, on pukeminen helpompaa). Kun olet saanut valjaat koiran päälle, nostele/siirtele huolellisesti koiran karvat ja "extranahat" pois valjaan kaula-aukon alta. 

  • Kokeile tässä vaiheessa (vielä ilman vetoa), montako sormenpäätä mahtuu vaivatta koiran niskan ja valjaan väliin. Jos sormia sujahtaa sinne helposti enemmän kuin kaksi, se viittaa siihen, että kaula-aukko on todennäköisesti liian suuri. Jos vetovaljaiden kaula-aukko on liian iso, pääsee se kunnon vedossa valahtamaan koiran olkapäiden ja lapaluiden päälle. Tämä häiritsee etujalkojen normaalia liikettä ja voi johtaa nivelten rasitusvammoihin. Nyrkkisääntönä voidaan siis pitää, että ilman vetoa koiran niskan ja sopivan vetovaljaan kaula-aukon väliin mahtuu kaksi sormenpäätä - pienillä koirilla yksi.

Niskan ja kaula-aukon väliin mahtuu juuri ja juuri kaksi sormenpäätä silloin kun valjaassa ei ole vetoa. Kaula-aukko ei ole liian iso eikä liian pieni.

  • Jos valjaissa on säädettävät kylkiremmit, kuten Non-stop dogwear Freemotioneissa, kiristä ne sopivaksi, sillä myös tällä on vaikutusta siihen, miten valjas (ja kaula-aukko) asettuu koiralle vedossa.
  • Vedä seuraavaksi valjaita reilusti taaksepäin vetoliinan kiinnityslenkistä ja tunnustele etusormella kohtisuoraan valjaan kaula-aukon alareunalta, tunnetko koiran rintalastan kärjen yläreunan. Katso kuva alla.
  • Liian pieni tai väärän mallinen kaula-aukko jää vedosta huolimatta liian ylös eli rintalastan yläreunan yläpuolelle, jolloin valjas painaa koiran henkitorvea. Tällöin et enää tunne kunnon vedossakaan koiran rintalastan kärjen yläreunaa valjaan kaula-aukon alareunalta.

Veto vetää kaula-aukon alareunan pois koiran kurkulta ja rintalastan kärjen yläreuna tuntuu kaula-aukon alareunalta kohtisuoraan tunnusteltaessa. Kaula-aukko on koiralle siis sopiva.

Rintakappale

Tarkista koiran etupuolelta, ettei rintaosa ole liian leveä koirallesi. Liian leveä rintaosa voi rajoittaa jalkojen vapaata liikkumista eteenpäin ja alkaa hangata kainaloita.

Seuraavaksi katso rintakappaleen pituus:

  • Jos rintakappale on liian lyhyt, loppuu valjas ikään kuin kesken ja kylkiremmit osuvat koiran kainaloihin etujalkojen takana. Huomaa tässäkin, että valjas asettuu oikein vasta vedossa. Koiralle juuri oikean kokoiset vetovaljaat saattavat kuroutua ylös kainaloiden taakse ja näyttää hyvinkin epäistuvilta silloin, kun ne ovat "löysänä" koiran päällä.
  • Jos taas rintakappale on koirallesi liian pitkä, tulevat valjaan kylkikappaleet liian pitkälle, koiran rintakehän ja kylkiluiden taakse. Kylkikappaleiden alaosien tulisi vedossakin pysyä koiran rintakehän / kylkiluiden päällä. Muutoin ne painavat vedossa herkkää vatsanaluetta. 
  • Oikean kokoiset valjaat jättävät siis vedossa hiukan tyhjää tilaa kainaloiden taakse mutta kylkien alaosat pysyvät kuitenkin koiran kylkiluiden päällä. 

Alla esimerkkikuva, jossa valjaassa on on koiralle liian pitkä rinta-osa. Valjaan kylkiremmien alaosa pääsee koiran rintakehän ja kylkiluiden taakse ja painautuu vedossa ikävästi vatsaan.

Selkäosan pituus

Täyspitkissä vetovaljaissa vetoliinan kiinnityslenkin tulisi alkaa suunnilleen siitä, mistä koiran häntäkin alkaa. Liian pitkä valjas pääsee valahtamaan koiran takapuolen taakse. Sillä, että valjas jää hiukan lyhyemmäksi, ei ole yleensä suurta merkitystä, kunhan valjaan rintakappale on kuitenkin tarpeeksi pitkä eli kylkiremmit eivät jää kiinni kainaloihin vedossa.

Esimerkki oikein istuvista Freemotion-vetovaljaista

Yllä olevassa kuvassa koiralla on Non-stop Freemotion -valjaat, ja valjaissa on kevyt veto. Kaula-aukko on tarpeeksi napakka eikä ole olkapäiden päällä. Kylkiremmit eivät hankaa kainaloiden taakse mutta pysyvät vedossakin vielä kylkiluiden päällä. 


Koiran mittaaminen vetovaljaita varten

Alla olevan kuvan mukaisilla tiedoilla voidaan lähteä kartoittamaan vaihtoehtoja vetovaljasvalikoimastamme

  • Vetovaljaan kaula-aukon hyvä, tarpeeksi napakka, istuvuus on tärkeää, joten mallin ja koon valinta lähtee aina liikkeelle siitä. Pidä mitatessa mittanauha mahdollisimman kireänä, niin että se kulkee suorana viivana koiran olkapäiden ja lapaluiden etupuolella - kuten vetovaljaan kaula-aukonkin kuuluu sijoittua vedossa. Ota mitta aina vain yhdeltä puolelta koiraa, jotta saat todenmukaisen mitan. Löydät kunkin vetovaljaan tuotesivulta mittataulukon, jossa on ilmoitettu valjaista mitattu kaula-aukon koko. Jaa kaula-aukon mitta kahdella kahdella ja kokeile mittanauhan pätkällä, saatko kyseisen pituuden riittämään koirallesi.
  • Useimpiin mittataulukoihin on annettu viitteellinen koiran paino, selän pituus ja/tai esimerkkirotu. Katso, osuuko koirasi suurin piirtein näihin viitteellisiin mittoihin.
  • Jos olet epävarma, kysy! Alla olevien tietojen perusteella voimme auttaa valinnassa.


Tyypillisiä vetovaljasvaihtoehtoja


Pienet tai pienehköt (noin 3–20 kg) painavat koirat:

Koirat, joilla on lyhyt tai lyhyehkö rintakehä (esim. pystykorvat, samojedit):

Koirat, joilla on hoikka kaula ja pitkä rintakehä (esim. hoikat käyttölinjan huskyt ja bordercolliet, eurohoundit):

Koirat, joilla on paksuhko kaula (esim. isot paimenet, noutajat):

Koirat, joiden kaulanympärys (valjaan kaula-aukon kohdalta) on yhtä suuri tai suurempi kuin selän pituus:

  • Todennäköisimmin istuvat vetovaljaat ovat mittatilausvaljaat

Apua vetovaljaan valintaan tai istuvuuden määrittämiseen

Autamme mielellämme vetovaljaiden ja muiden tuotteiden valinnassa ja sovituksessa. Jos käynti paikan päällä koiran kanssa Espoon noutovarastollamme (ajanvarauksella) ei ole mahdollista, voimme konsultoida myös koiran mittojen, sovituskuvien ja -videoiden avulla.

Mikäli laitat meille vetovaljaista sovituskuvat, ota kuvat avustajan kanssa niin, että koira seisoo sivuttain kameraan päin ja valjaissa on päällä kunnon veto. Avustaja voi siis esim. pitää toisella kädellä koiran kaulapannasta ja toisella vetää valjasta taaksepäin. Ota kuva sellaisella alustalla, että koiran tassut eivät liu'u siinä.